Гость с Востока

Шпинат – это травянистое растение, родиной которого является Передняя Азия. Впервые его начали культивировать в Персии, откуда семена шпината завезли в Китай и Индию по Великому шелковому пути. В Европу шпинат вместе с различными специями и пряностями привезли рыцари, возвращавшиеся из крестовых походов.

Сначала выращиванием шпината занимались в основном монахи. Они оценили его нейтральный вкус и красящие свойства. Свежий шпинат добавляли в различные блюда, из его семян делали муку для выпечки хлеба, а его соком подкрашивали различные соусы, сливочное масло, кремы.

В Россию шпинат попал примерно в середине XVIII века. Долгое время он считался дорогим продуктом, поэтому его можно было увидеть только на столах дворян и зажиточных людей.

Шпинат упоминается как одно из блюд в доме аристократов в романе «Тысяча душ» Алексея Писемского, а также в произведении «Княжна Тараканова», главный герой которого изумлялся заморским блюдам, подаваемым в Несвижском замке, – шпинату и фрикандо.

«Железный овощ»

Шпинат – настоящий витаминный чемпион. В его состав входят различные минеральные вещества и более 10 витаминов. Также шпинат – прекрасный продукт для поддержания формы и похудения. В нем нет холестерина, очень мало калорий, но при этом довольно много клетчатки, способствующей улучшению пищеварения, чувству насыщения и снижению веса.

    В 100 г шпината в среднем содержится:
  • Белки – 2,9 г
  • Жиры – 0,4 г
  • Углеводы – 3,6 г
  • Пищевые волокна – 2,2 г
  • Калорийность – 23 кКал

В начале XX века считалось, что шпинат – лидер по содержанию железа. В различных статьях тиражировались данные, что на 100 грамм этого листового овоща приходится около 35 граммов железа. Однако оказалось, что эта информация не соответствует действительности. Американский ученый Эвон Вольф во время расчетов пропустил запятую, и 3,5 грамма превратились в 35. Но это не повод недооценивать шпинат, ведь 3,5 г железа – это четверть дневной нормы для взрослого человека!

Кроме того, в 100 граммах шпината содержится 4 суточных нормы витамина К (240-320 мкг), способствующего укреплению костей и защищающего нервную систему. Также в шпинате есть редкий витамин Н (биотин), который нормализует уровень сахара в крови и поддерживает функционирование мышечных клеток.

Многочисленные витамины группы В, также входящие в состав шпината, укрепляют сердечно-сосудистую систему, улучшают память, участвуют в расщеплении жиров, синтезе белков, отвечают за регенерацию клеток.

Особую ценность шпинат представляет из-за высокого содержания белка. По этому параметру среди растений его обгоняют только незрелые горох и фасоль.

Во время Первой мировой войны французским солдатам, страдающим от кровопотери, давали вино, разбавленное соком шпината.

Разнообразное меню

Шпинат можно есть в любом виде: его добавляют в салаты, супы, закуски, соусы, в начинки для пирогов и пирожков. В промышленности шпинат используется для изготовления красителей, приправ, в качестве ингредиентов для консервов. Он прекрасно подходит к свинине, бекону, говядине, сырам с большим процентом жирности.

Свежие листья шпината полезнее замороженных, поскольку в холодильнике этот овощ теряет большую часть витаминов и полезных веществ уже через неделю.

Во Франции шпинат – один из самых любимых овощей, поскольку считается, что он помогает сохранить красоту и молодость кожи.

Особенно полезен свежевыжатый сок шпината. Он помогает очистить организм, благоприятно влияет на печень, улучшает кровообращение, придает тонус, заряжает энергией. В некоторых случаях им можно полоскать рот при воспалении десен или горла. Людям с малоподвижным образом жизни советуют выпивать минимум 1-2 стакана сока шпината в неделю, чтобы ускорить метаболизм.

Противопоказания

Несмотря на свои суперполезные свойства в некоторых случаях шпинат следует употреблять с осторожностью. Поскольку в нем содержится большое количество щавелевой кислоты, от шпината следует отказаться людям с нефритом, мочекаменной болезнью и другими проблемами с почками.